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Portugal defende o título europeu de hóquei em patins na Corunha

O campeonato da Europa de hóquei em patins começa no sábado, com a seleção portuguesa a defender o título em casa da atual campeã mundial, a Espanha, num torneio disputado de 14 a 22 deste mês, na Corunha.

Dois anos depois de levantar o troféu, em Oliveira de Azeméis, a equipa de Luís Sénica inicia a caminhada na competição diante de Andorra, no domingo, depois de a Espanha inaugurar o torneio no dia anterior, diante da Inglaterra.

A seleção das ‘quinas’ é a ‘cabeça de cartaz’ do grupo A, que, além de Andorra, conta também com a França, formação que pode ‘correr por fora’ pela conquista, Suíça e Áustria.

O grupo B vai ter mais uma equipa, num total de seis, contando também com outra favorita, a Itália, que perdeu na final contra Portugal em 2016, contando ainda Holanda, Bélgica e Alemanha e as já referidas Espanha e Inglaterra.

Portugal parte para a competição com o guarda-redes Ângelo Girão, Vítor Hugo e Henrique Magalhães, do Sporting, atual campeão nacional, o ‘guardião’ Pedro Henriques, Diogo Rafael e o ‘capitão’ João Rodrigues, que já assinou pelo Barcelona, Hélder Nunes, Rafa Costa, Gonçalo Alves, do FC Porto, e com Poka, que esta temporada alinhou no Valongo, mas também já assinou pelos ‘azuis e brancos’.

Ferran Font, do Sporting, e Jordi Adroher, do Benfica, são os ‘portugueses’ na seleção espanhola, Alex Mount, da Sanjoanense, Charlie Oakes e William Rawlinson, do Hóquei Académico de Cambra, na Inglaterra, e Reginaldo Migalhas, da Juventude Azeitonense, representa a Holanda.

Por outro lado, a Bélgica alinha três jogadores nascidos em Portugal, Nuno Rilhas, de 45 anos, Marco Miguéis e Sérgio Rita, e o treinador da Áustria, João Nuno Meireles, fecha o ‘rol’ de portugueses.

A seleção belga é aquela que já não marca presença num europeu há mais tempo, 22 anos, sendo que outra curiosidade da equipa é que vai alinhar aquele que se vai tornar no jogador mais velho de sempre a jogar na competição, Serge Berthels, com 52 anos, e que competiu em 1996.

De ambos os grupos vão sair quatro equipas, para depois serem disputados os quartos de final, no dia 20 de julho, num modelo em que o primeiro classificado defronta o quarto da outra tabela, e em que o segundo lugar disputa com o terceiro o acesso à meia-final.

Em 2016, Portugal venceu na final a Itália, na altura a campeã europeia, reconquistando um título que fugia desde 1998, apesar de ser a seleção que mais vezes levantou o troféu, num total de 21 vezes.

Porém, entre 2000 e 2012, todos os campeonatos europeus foram conquistados pela Espanha, um hexacampeonato que, ainda assim, deixa os espanhóis a uma distância considerável de títulos, com um total de 16.

Fora de portas, a seleção portuguesa já não vence um título desde 1993, quando conquistou o campeonato do Mundo em Itália, e em Espanha já não festeja desde 1987, ano em que se sagrou campeã europeia, em Oviedo.