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Almeida mantém pódio no Luxemburgo

O suíço Marc Hirschi (UAE Emirates) venceu esta quarta-feira a segunda etapa da Volta ao Luxemburgo em bicicleta, com João Almeida (Deceuninck-QuickStep) em segundo, tendo o português cedido ao rival a liderança da geral.

Hirschi, de 23 anos, cumpriu os 186,1 quilómetros entre Steinfort e Eschdorf em 04:45.15 horas, oito segundos mais rápido do que Almeida, segundo, e o francês David Gaudu (Groupama-FDJ), terceiro.

Depois de um dia duro, entre as muitas subidas categorizadas e a chuva intensa durante alguns períodos da tirada, o português mostrou-se atento e bonificou três segundos ao vencer a segunda passagem pelo ponto de ‘sprint’ em Eschdorf, no qual Hirschi bonificou apenas um.

Um corte no pelotão dividiu o grupo, mantendo uma seleção mais restrita dos homens mais fortes na frente, entre eles um quarteto da Deceuninck-QuickStep para proteger o líder.

À entrada para os últimos três quilómetros, e na derradeira subida em Eschdorf, Hirschi atacou, com um colega de equipa, e levou na roda o colombiano Nairo Quintana (Arkéa-Samsic).

Quintana acabou por não aguentar o ritmo e ‘deixou’ Hirschi, que tinha sido terceiro, a solo na frente, com um triunfo autoritário que lhe permitiu arrebatar a liderança a um futuro colega de equipa, já que João Almeida está de ‘malas feitas’ para a UAE Emirates em 2022.

O português acabou por limitar as perdas, sabendo que há um contrarrelógio que o favorece daqui a dois dias, e ‘sprintou’ para o segundo lugar, e mais seis segundos de bonificação.

Contas feitas, Hirschi está quatro segundos à frente de Almeida, que perde a camisola amarela após a vitória no primeiro dia, e lidera também a juventude, enquanto o português segurou a camisola dos pontos. Em terceiro lugar está David Gaudu, a 19 segundos.

Na quarta-feira, a terceira de cinco etapas liga Mondorf-les-Bains a Mamer em 189,3 quilómetros, em novo dia montanhoso, com três contagens de montanha de primeira categoria, antes do contrarrelógio de sexta-feira.